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MODAFINIL: DIE ZUKUNFT DER NEUROENHANCEMENT?

Die Art und Weise, wie Menschen leben, hat sich im Laufe von Millionen von Jahren verändert und entwickelt, und mit jedem Schritt dieses evolutionären Prozesses gab es Fortschritte in der Wissenschaft und Technologie, die allgemein verwendet werden. Die heutige “Neuroenhancement”, d.h. die Verbesserung der Funktionsweise unseres Gehirns, könnte der nächste Schritt in diesem evolutionären Prozess sein.

Immer mehr Forschungen deuten darauf hin, dass Medikamente wie Modafinil als Neuroenhancer oder “intelligente Pillen” wirken können.

Derzeit ist das Medikament von der American Food and Drug Administration (FDA) als Stimulans zugelassen, das dazu dient, die Wachsamkeit bei Patienten mit Schlafstörungen zu erhöhen. Das bedeutet, dass Modafinil bereits eine breite Palette von Sicherheitschecks und humanen Studien bestehen musste. Was viele Konsumenten der Droge jedoch fanden, ist, dass die Begleiterscheinung des Wachzustandes ein erhöhtes Maß an Konzentration, Gedächtnis und Konzentration war. Es waren Beobachtungen wie diese, die zu weiteren Untersuchungen über Modafinil als Neuroenhancer nicht nur für Menschen mit kognitiven Problemen, sondern auch für gesunde Erwachsene führten.

Erste Studien zeigten vielversprechende Ergebnisse, aber die Ergebnisse waren oft gemischt. Erst im August 2015 führte ein Team von Forschern aus Oxford und Harvard eine Überprüfung der durchgeführten Studien (ii) durch. Die Forscher fanden heraus, dass in vielen Fällen eine unsachgemäße Auswahl kognitiver Tests zu einem so genannten “Deckeneffekt” geführt hatte. Kurz gesagt, gesunde Erwachsene hätten in vielen der verwendeten Tests natürlich sehr gut abgeschnitten, was bedeutet, dass die Wirkung von Modafinil extrem schwer zu unterscheiden war.

Als sie dies entdeckten, beschlossen die Forscher, eine viel breitere Palette von Tests zu verwenden, um Aufmerksamkeit, Lernen, Gedächtnis und Exekutivfunktion zu untersuchen. Mit diesen geeigneteren Tests war die Wirkung von Modafinil viel deutlicher spürbar.

Die Unterschiede waren so ausgeprägt, dass die Forscher zu dem Schluss kamen, dass “die Infrastruktur, die wir derzeit zur Beurteilung der Neuroenhancement nutzen, unzureichend ist” und dass “wir kognitive Testverfahren für hochfunktionale Menschen entwerfen, verbessern und standardisieren müssen”.

Während die Studie über Neuroenhancer wie Modafinil Fortschritte macht, kann es keinen Zweifel an der Bedeutung und dem Potenzial geben, das diese “intelligenten Drogen” für die Welt um uns herum haben könnten; beschleunigte Lernraten, bessere Informationsbindung und verbesserte Kognition könnten zu großen Durchbrüchen in verschiedenen anderen Bereichen des menschlichen Handelns führen.

Nichts davon bedeutet natürlich, dass es keine komplizierten ethischen Rätsel zu diskutieren gibt, insbesondere das Potenzial für den Konsum von “intelligenten Drogen”, die über sozioökonomische Grenzen hinweg aufgeteilt werden könnten. Bei richtiger Handhabung sind die Möglichkeiten jedoch vielfältig. Wenn Modafinil zum Beispiel jemandem erlaubt, fünf weitere Stunden pro Woche zu arbeiten, wären das zweihundertfünfzig zusätzliche Stunden pro Jahr und mehr als zehntausend Stunden über die durchschnittliche Lebensarbeitszeit. Nehmen Sie sich einfach einen Moment Zeit, um Ihnen vorzustellen, was Einstein oder Edison mit zusätzlichen zehntausend Stunden getan haben könnten.

 

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